Der Verkauf der Division Franke Water Systems an Equistone sei aus strategischen Gründen erfolgt, erklärte CEO Patrik Wohlhauser (l.). Als Co-Investor Thorsten Klapproth, ehemals CEO von Hansgrohe und WMF (r.) beteiligt.

Franke Gruppe

Verkauft Division Franke Water Systems an Investor Equistone

Die Schweizer Franke Gruppe mit Hauptsitz in Aarburg verkauft ihre Division Franke Water Systems aus strategischen Gründen an von Equistone Partners Europe (Equistone) beratene Fonds. Als Co-Investor ist Thorsten Klapproth, vormals CEO der Hansgrohe SE und der WMF AG, beteiligt, heißt es in der Pressemitteilung heute.Die Transaktion umfasst die beiden Geschäftseinheiten von Franke Water Systems "Water Systems (WS) Commercial Group" und "KWC Group" mit ihren Produktions- und Vertriebsstandorten in der Schweiz, der Europäischen Union, dem Vereinigten Königreich, den Vereinigten Arabischen Emiraten und China. Das bestehende Management-Team soll auch in Zukunft die Wachstumsstrategie des Unternehmens vorantreiben. Über die Details der Transaktion, die noch unter dem Vorbehalt der Genehmigung durch die zuständigen Wettbewerbsbehörden steht, wurde Stillschweigen vereinbart – eine Entscheidung wird in der ersten Hälfte des Jahres 2021 erwartet.


"Franke Water Systems steht auf einem soliden Fundament und ist als Spezialist und innovativer Qualitätsführer für Waschraumsysteme und -armaturen in Europa sowie für Bad- und Küchenarmaturen mit der Marke KWC vor allem im Heimatmarkt Schweiz gut positioniert,“, so Patrik Wohlhauser, CEO der Franke Gruppe und weiter: „Das Ziel von Franke ist jedoch, in jedem Marktsegment, in der das Unternehmen tätig ist, weltweit zu den Top-3-Playern zu gehören. Franke Water Systems entsprechend weiterzuentwickeln beziehungsweise international zu erschließen, würde erhebliche Ressourcen und Zeit erfordern. Daher ist es strategisch sinnvoller, die vorhandenen Ressourcen und Kompetenzen auf die bereits weltweit führenden Divisionen Franke Home Solutions, Franke Foodservice Systems und Franke Coffee Systems zu konzentrieren.“

Die Division Franke Water Systems erzielte im Jahr 2020 weltweit einen Umsatz von fast 175 Mio. Euro (192 Mio. Franken). Die rund 900 Mitarbeiter werden zum neuen Eigentümer wechseln.
Die Division unterteilt sich in die KWC Group, den Schweizer Marktführer für Wohnsanitär-, Wohnküchen- und Gewerbeküchenarmaturen mit Sitz in Unterkulm vom mittleren bis zum Luxus-Preissegment, und die WS Commercial Group für den gewerblichen und (halb-)öffentlichen Sanitärbereich wie Büro- und Verwaltungsgebäuden, Sportstadien sowie Hotels und Spitälern Anwendung.

Equistone unterstützt die Herauslösung von Franke Water Systems aus der Franke Gruppe. Gemeinsam mit Thorsten Klapproth, vormals CEO der Hansgrohe SE und der WMF AG, sowie dem bestehenden Management-Team wird Equistone – aufbauend auf der soliden Geschäftsentwicklung in den vergangenen Jahren – den Ausbau des internationalen Geschäfts sowie das organische und anorganische Wachstum von Franke Water Systems vorantreiben. Ein besonderer Fokus wird die Weiterentwicklung des innovativen Produktsortiments und der Ausbau der starken Markenpositionierung des Unternehmens sein.

„Wir freuen uns über das Vertrauen der Investoren in das Management-Team. Gemeinsam mit Equistone wollen wir auch in Zukunft unseren Kunden hochqualitative Lösungen für Küche und Sanitärbereich anbieten und Franke Water Systems erfolgreich weiterentwickeln“, sagt Patrick Truttmann, CFO von Franke Water Systems.

„Franke Water Systems hat exzellente Mitarbeiter im Team und verfügt über eine ausgezeichnete Marktposition in wichtigen europäischen Märkten sowie über ein großes Potenzial für weiteres profitables Wachstum“, sagt Thorsten Klapproth.

„Der europäische Markt für Küchen- und Sanitärprodukte entwickelt sich seit Jahren sehr zufriedenstellend. Franke Water Systems ist bestens aufgestellt, um in diesem Marktumfeld eine wichtige Rolle zu spielen. Mit Thorsten Klapproth konnten wir einen ausgewiesenen Branchenexperten mit langjähriger Erfahrung gewinnen, der mehrfach bewiesen hat, dass es möglich ist, mit begeisterten Mitarbeitern und innovativen Produkten, starke Marken erfolgreich weiter zu entwickeln – sowohl organisch als auch anorganisch“, so Stefan Maser, Partner bei Equistone Partners Europe.

Equistone ist ein langfristig orientierter, europäischer Eigenkapitalinvestor, der sich vor allem auf die finanzielle, operative und strategische Unterstützung von etablierten mittelständischen Unternehmen mit einem Unternehmenswert zwischen 50 und 500 Mio. Euro in verschiedenen Branchen fokussiert.

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